domingo, 13 de julio de 2014

El Niño, sardines, hams i ocells marins


Fons i peixos al Parc Natural Montgí, Medes i Baix Ter, Girona, Juliol 2014 © Ricard Gutiérrez


Mercat d’Amposta, Montsià, Tarragona. Principis de Juliol de 2014. Vas a comprar sardines (Sardina pilchardus) i veus que no n’hi ha de fresques. I que els preus, de les que es veu que fa uns dies que hi són, volten els 8€. El seitó, l’anxova (Engraulis encrasicholus), en canvi, entre 4-5€. Com és que l’anxova, sempre més cara, està més bé de preu que la ‘humil’ sardina? Preguntem a la peixatera i ens ho confirma: 'no hi ha sardines i van caríssimes, a 9 €/kg. Us recomano el seitó'.  Ràpidament em venen al cap pensaments relacionats amb temes que havia vist al twitter o en directe el darrer més: ‘no hi ha peix a la Badia de Roses’ que em deia un naturalista local; ocells morts a hams de palangre aquí i allà i fins i tot l’anomalia ‘El Niño’ matant ocells marins al Pacífic. Té tot això a veure? Vaig començar a mirar coses aquí i allà i alguna cosa sembla té a veure.

La Sardina

Resulta que el preu de la sardina varia al llarg de l’any I a la llotja de Tarragona assoleix el seu preu màxim a principis d’estiu (figura 1). Ni els kg capturats ni els preus són els mateixos als diferents ports pesquers catalans (figura 2). 

Figura 1. Evolució mensual del preu de la Sardina a Tarragona 2012-2013 i mitjana 2008-2012 (Font: www.gencat.cat)

Figura 2. Captures (kg) i preu mig (€/kg) de sardines a Catalunya el 2013  (Font: www.gencat.cat)


El que sí s’observa és una tendència al a reducció de captures de sardines els darrers 16 anys, altre cop segons fonts oficials. Analitzant les dades de l’IDESCAT hem calculat un índex TRIM  que indica un acusat declivi entre 1998 i 2013 (TRIM Steep decline P < 0.01 T = -0.0637 SD = 0.0006).


Figura 3. Captures (Tm) i preu total (€) de sardines pescades a Catalunya 2000-2013  (Font: www.gencat.cat)

El món de la pesca és complex i no cal descartar elements concurrents en aquesta evolució de captures:  també pot ser que, en part, aquests canvis no únicament es deguin a la menor o major abundor de peix sinó que altres paràmetres relacionats amb el cost/benefici hi intervinguin: el seitó, tradicionalment més car, ha registrat en el mateix període 1998-2012 un moderat augment en les captures (TRIM Moderate increase (p < 0.01 T =  0.0024 SD = 0.000).

Figura 4. Captures (kg) dels ports de pesca de Girona, Catalunya 1991-2013  (Font: www.gencat.cat)

Així doncs, què té a veure això amb els ocells? Molt. La sardina és una de les principals fonts d’aliment dels Procellariiformes (els clupeids en general, la sardina inclosa) i en els anys 90 del segle XX vam atribuir el canvi de distribució de les zones d’hivernada de la baldriga balear (Puffinus mauretanicus) al crash de les pesqueries de clupeids de la zona d’Alboran i llevant, redistribuint-se aquells anys pel litoral més septentrional ibèric (Gutiérrez & Figuerola 1995), pdf aquí. És obvi que els mètodes d’estudi han millorat i que es sap molt més de les baldrigues que aleshores, però canvis de distribució van haver-hi. I els continuen havent en menor o major mesura. A més, molts ocells, com ara la gavina corsa, depenen en bona part dels descarts: resulta evident doncs que a menor pesca, menys disponibilitat d’aliment, sia directe perquè hi ha menys peix, sigui indirecte perquè hi ha menys descarts.

Figura 5. 5 Puffinus yekouan & 1 Puffinus mauretanicus, Illes Medes, Girona, Juny 2014 © Ricard Gutiérrez
 
Els ocells marins

Com tots els ocells, els marins necessiten un lloc per niar, a poder ser segur i lliure de depredadors, i indrets d’alimentació. La tranquil·litat, quelcom també bàsic en explicar la distribució de molts ocells terrestres sembla, en certa manera, més garantida al mar. Però igual que passa amb la distribució d’altres vertebrats marins com els cetacis, sota l’aparentment uniforme superfície marina hi ha grans diferències tant en relleu com en aliment ‘disponible’ per als predadors. I no únicament a nivell geogràfic sinó també de forma variable al llarg de l’any. Per això alguns d’aquests ocells marins fan no únicament moviments d’alimentació importants durant la temporada de cria, sinó grans desplaçaments una vegada acabada aquesta, a la recerca de llocs on tenir aliment més fàcil. I si els grans deltes i concentracions de peix associades, o les reserves marines amb fons ben conservats on hi ha peix garantit, són a les costes continentals, els ocells que han niat a les illes (Balears i altres de la Mediterrània) s’hi apleguen. Això passa amb el corbmarí emplomallat, que a les costes peninsulars arriba a quadruplicar la població nidificant durant l’estiu i on hi ha observacions d’animals anellats a Menorca i Mallorca. També amb les baldrigues mediterrànies que marxen de les idíl·liques i transparents aigües de les illes per anar a cercar deltes i costes més ‘productives’. Les seves parentes balears van descobrir l’Atlàntic fa temps, on passen l’estiu cada cop més al nord.

Figura 6. Phalacrocorax aristotelis desmarestii. Illes Medes, Girona, Juny 2014 © Ricard Gutiérrez. L'exemplar L11 prové de Menorca, tot i que les illes acullen una població nidificant de més de 10 parelles.

Si quan aquests ocells arriben dels seus viatges no troben gaire peix, o venen cansats, es llencen a cercar-los a la via fàcil, sia xarxes calades amb peix atrapat (corbmarins) o al palangre (baldrigues). I es registren importants episodis de mortaldat com els registrats en aristotelis el juny a diferents llocs de la costa però sobre tot a l’Empordà o els reportats de bycatch de palangre en baldrigues també en aquesta zona. Tot i que és un problema ni molt menys puntual o localitzat.  El preu de la sardina d’Amposta i els gràfics de reducció de les sardines i de les captures de la flota de Roses tornen a planar al cap. Menys peix disponible, a buscar-se la vida amb el que hi ha. I el palangre és un d’aquests recursos. Sigui perquè tens gana perquè acabes d’arribar de les Balears i ets un aristotelis jove inexpert, sigui perquè és època de cria i necessites aportar el doble d’aliment al niu del que captures habitualment, la manca de peix o el peix fàcil fa que molts ocells sucumbeixin al bycatch pesquer.

Figura 7. Puffinus yelkouan depredades per falcó pelegrí Falco peregrinus a una cova de Menorca, Balears. Juny 2014 © Ricard Gutiérrez

Els problemes de morts a mar s’afegeixen als que aquestes espècies pateixen a les seves àrees de cria, amb predacions sobre espècies com les baldrigues per part de gats, rates o fins i tot falcons peregrins, pedregades i mal temps que s’afegeix a la manca d’aliment i pressió per part de gavians i mamífers terrestres en la gavina corsa i que l’ha fet canviar de lloc de cria en els darrers anys o temporals de finals d’hivern que acaben amb nius i polls de corbmarins emplomallats a la costa. I tot suma en contra d'aquestes espècies moltes d'elles classificades com a vulnerables o en perill d'extinció. Ja saben en part perquè.


El Niño

Amb totes les reserves que les especulacions o realitats contingudes en aquest post puguin generar, hi ha una realitat clara: la necessitat de conservació dels ocells marins és global i no es pot circumscriure només a les seves zones de cria o a les de dispersió i alimentació. És difícil i costós treballar a mar. És complicat fiscalitzar l’acció humana a la costa i al medi marí. I encara més preveure o predir efectes sovint desconeguts d’afectacions que es planegen, siguin granges d’aqüicultura, extraccions petrolíferes, frackings, infraestructures, fins i tot la il·luminació de ports relativament propers a zones de cria o d’abocadors d’escombraries situades a la província del costat. Davant de tot això precaució i adopció de postures cautelars, sinó directament restrictives. Hi ha un patrimoni que cal preservar i del que encara a hores d’ara sabem poc. 

Però encara hi ha més: fenòmens climatològics com ‘El Niño’ que causen mortaldats massives d’ocells marins al Pacífic, lligats a efectes no directes sobre la fauna sinó, com tot el que hem exposat fins ara, indirectes sobre el medi, podrien afectar també les nostres latituds ben llunyanes del Pacífic segons alguns estudis, matisats per altres. O és que també ja les estan afectant i plou sobre mullat sobre els aspectes abans comentats? Altre cop un interrogant. Esperem no afegir més variables a la ja difícil equació de la conservació de la fauna marina...

Mentrestant, quelcom queda clar: Mare Nostrum, més que mai. De totes i tots. Mirem de preservar-ho abans no sigui massa tard.

martes, 17 de junio de 2014

Heaven and hell: breeding failure of the Audouin's Gull colony at Llobregat Delta

Rangers of the Generalitat de Catalunya (Agents Rurals) searching for alive chicks in the colony 13.6.2014 © Ricard Gutiérrez

608 Audouin's Gull Larus audouinii nests. That was the 2014 count which marked a local record for the species in its 'new' breeding site at El Molí island of Llobregat river mouth. colonised by the species in 2009. Ringing of the colony was scheduled for June Friday 13. And the friday 13 reputation seemed to work again: almost no activity in the colony showed that something had went wrong.

The colony had a great number of abandoned nests, some broken as 'crashed by something coming from the sky', some predated but probably 'after-death' according to the official Vet and Mammal expert that visited the colony. There were a few abandoned nests with very young dead chicks at least two weeks before the visit, according to the condition of the corpses .

Failure was not complete, since 21 chicks could be found and were subsequently ringed with white PVC rings coded as follows:

BR4J, BR4L, BR4Z, BR4Y, BR4X, BR4W, BR4V, BR4U, BR4T, BR4R, BR4S, BR4P, BR4N, BR4M, BU1S, BU1U, BU1J, BU1S, BU1X, BU1M, BU1W.

Larus audouinii chick. Llobregat delta, 13.6.2014 © Ricard Gutiérrez
One of the ringed Larus audouinii chicks, Llobregat delta, 13.6.2014 © Ricard Gutiérrez


The joint team of Llobregat delta Consortium, Wildlife Service of the Generalitat de Catalunya and Rangers of the Generalitat stated that a set of five-days in a row of heavy showers, including hail, and low temperatures coinciding exactly with hatching period of the species in late May 2014 is after the colony fate. This had happened years before in the Ebre Delta, with a total failure of the world largest colony, and has happened here for the 1st time ever.

Meteo.cat radar showing the storms of 26.5.2014
Meteo.cat radar showing the storms of 31.5.2014
 
Regardless the disgraceful situation, this fact demonstrates how conservation dependant these colonial species are. And how, despite seeming to be leaving its former endangered status, there is still much to do for the benefit of colonial threatened seabirds such as the Audouin's Gull. Let's see what happens next year. Let's hope it will be better for the species in this important stronghold the Llobregat delta is.


martes, 10 de junio de 2014

La gaviota de Audouin vuelve a nidificar en el puerto de Tarragona

Por

Albert Cama, Antoni Peco, Bàrbara Celada y Ricard Gutiérrez

Larus audouinii. ad. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez

Después de la colonización de una zona en obras del puerto de Tarragona por la gaviota de Audouin (Larus audouinii) en 2013, la especie ha vuelto a la zona en 2014, con las obras ya finalizadas y presentando un área sin edificaciones y cubierta por cantos rodados y tierra. Después de ser detectada la presencia de la especie por técnicos de la Autoridad Portuaria de Tarragona y del equipo de biólogos que efectuan un seguimiento de la avifauna de la zona (de acceso restringido), se constató lo que parecía ser la nidificación de un mínimo de treinta parejas en la zona (19 nidos en 2013), con presencia de abundantes ejemplares adultos, con cifras próximas a los 500 individuos (A.Cama).

En primer plano, colonia de cría. Port de Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez


El dia 6.6.2014 se efectuó por parte de los autores y en una acción coordinada entre las administraciones portuarias y de conservación de la biodiversidad de la Generalitat de Catalunya el anillamiento de los pollos de la colonia así como el cartografiado de los nidos de la zona mediante GPS.

Pese a las espectativas negativas (derivadas de unas fuertes tormentas acaecidas en dias anteriores), solo se encontraron seis pollos fallecidos y muy pocos huevos no fértiles, cantidades totalmente dentro de la normalidad en una colonia de estas características, siendo encontrados 45 nidos y anillados un total de 61 pollos.

Larus audouinii. Pollos de corta edad. Había una importante asincronía en la colonia indicando una incorporación progresiva a la nidificación. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez

Larus audouinii. 43 pollos fueron anillados con anillas de PVC con códigos alfanuméricos de cuatro dígitos empezando por BUT, BU0 y BU1. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez


De los 61 pollos, 43 portaban además de la anilla metálica, una de PVC en la pata izquierda. Los códigos empleados en 2014 en Tarragona fueron:

BUT3, BUTS, BUT7, BUTV, BUTX, BUTW, BUT5, BUTP, BUTF, BUTB, BUTA, BUTT, BUT6, BUT0, BUTH, BU09, BU0T, BU0S, BU01, BU0Y, BU0N, BU0H, BU0M, BU04, BU0P, BU06, BU0A, BU02, BU0B, BU08, BU0D, BU0V, BU0Z, BU0F, BU0W, BU05, BU0R, BU0C, BU1N, BU1Y, BU1V, BU1H, BU1F.


Colonia de cría: un erial ganado a las aguas interiores del puerto. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez


Medidas de conservación

El área escogida por la gaviota de Audouin es la misma de 2013, si bien el año pasado se trataba de un espigón interno del puerto, en una zona de ampliación. En esta temporada la zona está ya rellenada, libre de construcciones y presenta una baja frecuentación. No se conoce la presencia de depredadores terrestres. Dada la presencia regular de gaviotas patiamarillas (Larus michahellis) y la prácticamente nula existencia de vegetación que ofreciese refugio a los pollos una vez nacidos se convino la necesidad de aportar refugios 'artificiales' a los pollos de la colonia colocando tubos coarrugados en diferentes puntos de la colonia. Estos tubos sirven de refugio para los pollos hasta un estadio de crecimiento medio, tanto para depredadores como para lluvia. De hecho durante la jornada de anillamiento buena parte de los pollos estaban 'escondidos' en estos tubos. Se trata de una medida de conservación de escaso coste pero que se ha revelado como de aparente gran utilidad, dada la escasa mortalidad registrada.

Anillando dos pollos 'refugiados' en los tubos de PVC coarrugado colocados por la Autoridad Portuaria de Tarragona a sugerencia del Dr. Albert Cama. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez
Los tubos proporcionan refugio para predadores y para el mal tiempo. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez

El microrelieve de la colonia la hace perfecta para el camuflaje de nidos y pollos, solo destacando los adultos a distancia. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez



Futuro

Cabe relacionar la presencia de la especie en el puerto de Tarragona con los fenómenos de diáspora desde las colonias principales a causa de variaciones en el comportamiento de la especie probablemente inducidas por fenómenos catastróficos puntuales asociados a vedas pesqueras y mala climatología así como a los esfuerzos de proyectos europeos 'LIFE' en adecuar zonas de interés para la especie y fidelizarla. el dia del anillameniento se contabilizaron 436 adultos en la zona y en dias anteriores cifras superiores a los 500. Parece por tanto que estemos ante un escenario de consolidación del litoral central de Tarragona como área de cría.

Larus audouinii adulta con anilla de PVC 'AM**', anillada en el delta de l'Ebre con toda seguridad y presente en la colonia de Tarragona. La colonia del Delta de l'Ebre está exportando parejas reproductoras a otros lugares de la costa mediterránea. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez
 
Tanto en el presente caso, con abundantes restos de descartes en los nidos examinados, como en el del Delta del Llobregat o puerto de Sant Carles de la Ràpita, parece que las gaviotas se acercan a su fuente de alimento más fácil, los descartes, siguiendo una maximización de la relación coste/beneficio en cuanto a su alimentación. En todos estos casos veremos si las condiciones temporales de los lugares de cría continuan en el futuro y cómo se adaptará la especie a estos nuevos hábitats costeros, algunos de ellos, por sus características, de carácter temporal. Sin duda lo harán, dado el carácter metapoblacional de la especie.



Cita: 

Cama,A., Peco,A., Celada, B. & Gutiérrez, R. 2014. La gaviota de Audouin vuelve a nidificar en el puerto de Tarragona. Birds in Spain blog. http:// birdspain.blogspot.com 

lunes, 9 de junio de 2014

More odd tinged birds recalling vagrants or hybrids

After our post on a Sardinian warbler tinged with some reddish polen from a garden flower, another photo of a similar case has been received.

Carlos Manuel Martín photographed a small passerine with much red on its head at Puerto Moniz, Madeira, Portugal. The photo is labelled as captured on 5 December 2009. At first sight, and until structure was avaluated and a proper view was obtained, the author was surprised and even wondering if he was in front  of a rare vagrant (even more considering he was in an Atlantic island...)

'A mí me pegó un susto de órdago en Madeira (en Puerto Móniz) el sujeto (la sujeta) que
acompaño. Hasta que pude verla en condiciones un segundo, me volvió loco, pensando que estaba
contemplando un divagante desconocido'.


However, if you don't pay attention to the reddish colour, it is clear this individual is indeed a female blackcap (Sylvia atricapilla) again stained with that polen from the same plant species featured in the Sardinian Warbler case: Aloe arborescens.

Not even a case of an unknown hybrid Robin x Blackcap! Indeed, another case of an odd bird that it is not that rare, just 'dirty' in an odd mood.

© Carlos M. Martín

viernes, 23 de mayo de 2014

Papamoscas gris balear en Catalunya

El pasado 30.4.2014 se observaron dos ejemplares de papamoscas gris balear  Muscicapa striata balearica en el delta de l'Ebre, Catalunya. Uno fue anillado en la laguna de l'Aufacada, Sant Jaume d'Enveja, Tarragona (Pere Josa) y otro fue fotografiado en la base de la barra del Trabucador, Sant Carles de la Ràpita, Tarragona (Ricard Gutiérrez), imágenes adjuntas. No se conocen otras citas en 2014 en el litoral catalán.

La referencia básica para la identificación de esta subespecie está disponible online en el anuario ornitológico de Mallorca:

  • Gargallo, G. 1994. Identificació de la subespècie balear de Menjamosques Muscicapa striata balearica. Anuari Ornitològic de les Balears 8: 21-30 (pdf aquí)

Una de las características de esta subespecie son las infracobertoras alares blanquecinas, sin tonos ocres. En el ejemplar observado el 30.4.2014 se pudo obtener una foto en vuelo donde se observa esta característica. El resto (cabeza blanquecina con listas, pecho claro, etc.) pueden ser analizadas en el artículo de Gargallo 1994.






Las fechas de la migración coinciden con el patrón conocido de la subespecie (véase


martes, 8 de abril de 2014

Larus michahellis 'lusitanius' en el Mediterráneo

El 16.3.2014 se observó un ejemplar de 1w de Larus michahellis de la forma atlántica lusitanius en la orilla del río Llobregat, en el término municipal de El Prat de Llobregat, Barcelona (UTM: 425897.32 E 4574746.04 N, huso 31T), dentro de lo que geológicamente se conoce como el Delta del Llobregat.

El ejemplar portaba una anilla de PVC roja con letras que de lejos aparecian amarillentas pero que en realidad debian ser blancas. La inscripción 2J2G puso la pista sobre el origen atlántico del ave, dado que a parte de un tamaño ligeramente inferior y unos tonos algo más oscuros, casi de 1w fuscus,  que llamaban la atención (como pasó con este ejemplar de lusitanius en La Mancha), su aspecto no destacaba mucho  entre los jóvenes de michahellis y fuscus observados en la zona.

La guía de anillas de Larus michahellis del blog gaviotas y anillas señalaba el ave como procedente de Euskadi. Puestos en contacto con Alfredo Herrero, de Aranzadi, confirma los datos de anillamiento del ave:

  • Anilla H33823. Anillada el 22.6.2013 como pollo (Euring 1) en Ulia, Donostia/San Sebastián, Gipuzkoa (43º20'N, 1º57'W).

Recuperación de Larus michahellis lusitanius, a 413 km del lugar de anillamiento

De acuerdo con Alfredo Herrero la presente es la séptima cita de lusitanius en el Mediterráneo, y la primera en Barcelona, siendo las anteriores:




Igual que se conoce un movimiento de michahellis mediterráneas hacia el Atlántico (por ejemplo este caso de ida y vuelta mencionado en este blog), el esquema de anillamiento de Euskadi está produciendo datos 'en sentido inverso'. Parece sin embargo que el reto es encontrar y distinguir un ejemplar sin anillar en las costas mediterráneas, algo que realmente parece misión imposible habiéndolo atribuido hasta la fecha a la variabilidad individual de las gaviotas patiamarillas, y casi las fuscus también, en el Mediterráneo así como las dificultades de identificación. Pero, a la luz de estas citas, está claro que no todas las michahellis que observamos son locales o del entorno próximo. Vale la pena prestar atención pués a las anillas de colores. Pueden dar interesantes observaciones como la presente.


lunes, 17 de febrero de 2014

Vuelve el Calidris alba leucístico a Alicante


El día 17 de Febrero de 2014, fue observado un ejemplar de Correlimos tridáctilo (Calidris alba) totalmente leucístico, alimentándose junto a otros limícolas (Calidris alba, Calidris alpina, Calidris minuta y Charadrius alexandrinus), en el P.N. de las Salinas de Santa Pola, Alicante.

El individuo fue identificado como Calidris alba, basándose en rasgos morfológicos generales, así como estructura craneal, tamaño, y forma del pico. El mayor tamaño que presentaba frente a los Correlimos menudos, fue determinante para descartarlo como posibilidad y la presencia de un pico más compacto y recto, hizo desestimar la identificación como posible Correlimos común. De tal manera que apoyado por el resto de rasgos morfológicos y caracteres de su complexión permitió ser identificado como Correlimos tridáctilo, a pesar de no poder contar con la observación de la coloración del plumaje característica.

El ejemplar se presentó con una coloración aberrante, totalmente blanca. Lo que llevó a pensar en la posibilidad de un individuo leucístico o albino. Puesto que prácticamente todas las plumas presentaban esta coloración, resultó bastante inverosímil creer que pudiera ser resultado de un extremo desgaste del plumaje, motivo por el cual no se contempló esta posibilidad. A pesar de la total falta de pigmentación, se descartó la idea de que se tratase de un caso de albinismo, pues las patas, el pico y ojo se mostraron de color oscuro, en vez de amarillentos (patas, pico) o rojizos en el caso del ojo, tal y como sucedería en ejemplares albinos.

Sin duda se trata del mismo ejemplar observado el 3 de marzo de 2013 en la misma localidad, también aparentemente en movimiento prenupcial por la zona, si bien parece más blanco que en 2013.

Un caso más de las singulares alteraciones cromáticas que pueden sufrir algunas de estas especies, que desde luego les hacen destacar entre sus congéneres, siendo a veces un deleite para los observadores.

Jana Marco.


Referencia. 

Marco, J. 2013 Vuelve el Calidris alba leucístico a Alicante. Birds in Spain Blog. http://birdspain.blogspot.com/2014/02/vuelve-el-calidris-alba-leucistico.html