martes, 8 de abril de 2014

Larus michahellis 'lusitanius' en el Mediterráneo

El 16.3.2014 se observó un ejemplar de 1w de Larus michahellis de la forma atlántica lusitanius en la orilla del río Llobregat, en el término municipal de El Prat de Llobregat, Barcelona (UTM: 425897.32 E 4574746.04 N, huso 31T), dentro de lo que geológicamente se conoce como el Delta del Llobregat.

El ejemplar portaba una anilla de PVC roja con letras que de lejos aparecian amarillentas pero que en realidad debian ser blancas. La inscripción 2J2G puso la pista sobre el origen atlántico del ave, dado que a parte de un tamaño ligeramente inferior y unos tonos algo más oscuros, casi de 1w fuscus,  que llamaban la atención (como pasó con este ejemplar de lusitanius en La Mancha), su aspecto no destacaba mucho  entre los jóvenes de michahellis y fuscus observados en la zona.

La guía de anillas de Larus michahellis del blog gaviotas y anillas señalaba el ave como procedente de Euskadi. Puestos en contacto con Alfredo Herrero, de Aranzadi, confirma los datos de anillamiento del ave:

  • Anilla H33823. Anillada el 22.6.2013 como pollo (Euring 1) en Ulia, Donostia/San Sebastián, Gipuzkoa (43º20'N, 1º57'W).

Recuperación de Larus michahellis lusitanius, a 413 km del lugar de anillamiento

De acuerdo con Alfredo Herrero la presente es la séptima cita de lusitanius en el Mediterráneo, y la primera en Barcelona, siendo las anteriores:




Igual que se conoce un movimiento de michahellis mediterráneas hacia el Atlántico (por ejemplo este caso de ida y vuelta mencionado en este blog), el esquema de anillamiento de Euskadi está produciendo datos 'en sentido inverso'. Parece sin embargo que el reto es encontrar y distinguir un ejemplar sin anillar en las costas mediterráneas, algo que realmente parece misión imposible habiéndolo atribuido hasta la fecha a la variabilidad individual de las gaviotas patiamarillas, y casi las fuscus también, en el Mediterráneo así como las dificultades de identificación. Pero, a la luz de estas citas, está claro que no todas las michahellis que observamos son locales o del entorno próximo. Vale la pena prestar atención pués a las anillas de colores. Pueden dar interesantes observaciones como la presente.


lunes, 17 de febrero de 2014

Vuelve el Calidris alba leucístico a Alicante


El día 17 de Febrero de 2014, fue observado un ejemplar de Correlimos tridáctilo (Calidris alba) totalmente leucístico, alimentándose junto a otros limícolas (Calidris alba, Calidris alpina, Calidris minuta y Charadrius alexandrinus), en el P.N. de las Salinas de Santa Pola, Alicante.

El individuo fue identificado como Calidris alba, basándose en rasgos morfológicos generales, así como estructura craneal, tamaño, y forma del pico. El mayor tamaño que presentaba frente a los Correlimos menudos, fue determinante para descartarlo como posibilidad y la presencia de un pico más compacto y recto, hizo desestimar la identificación como posible Correlimos común. De tal manera que apoyado por el resto de rasgos morfológicos y caracteres de su complexión permitió ser identificado como Correlimos tridáctilo, a pesar de no poder contar con la observación de la coloración del plumaje característica.

El ejemplar se presentó con una coloración aberrante, totalmente blanca. Lo que llevó a pensar en la posibilidad de un individuo leucístico o albino. Puesto que prácticamente todas las plumas presentaban esta coloración, resultó bastante inverosímil creer que pudiera ser resultado de un extremo desgaste del plumaje, motivo por el cual no se contempló esta posibilidad. A pesar de la total falta de pigmentación, se descartó la idea de que se tratase de un caso de albinismo, pues las patas, el pico y ojo se mostraron de color oscuro, en vez de amarillentos (patas, pico) o rojizos en el caso del ojo, tal y como sucedería en ejemplares albinos.

Sin duda se trata del mismo ejemplar observado el 3 de marzo de 2013 en la misma localidad, también aparentemente en movimiento prenupcial por la zona, si bien parece más blanco que en 2013.

Un caso más de las singulares alteraciones cromáticas que pueden sufrir algunas de estas especies, que desde luego les hacen destacar entre sus congéneres, siendo a veces un deleite para los observadores.

Jana Marco.


Referencia. 

Marco, J. 2013 Vuelve el Calidris alba leucístico a Alicante. Birds in Spain Blog. http://birdspain.blogspot.com/2014/02/vuelve-el-calidris-alba-leucistico.html

sábado, 8 de febrero de 2014

Not every odd bird is an hybrid, aberrant or vagrant



In early february 2014, Mrs. Rose McManus from Alicante, Spain, took three images of a bird she could not identify as proper of the Mediterranean landscapes where she lived. She sent the images to local birdwatcher Malcolm Palmer who eventually sent them to me.

Bird shown in the picture has a clear and interesting reddish bib which contrasts with the overall black, grey & white plumage. It may recall one of the few European species with such bib colour: the Red- breasted Flycatcher (Ficedula parva) or for the more open-minded, perhaps some kind of odd American warbler?

To really know what it is, if you have not realised it already, the clue is in the photo and it is not the bird but the flower. That particular species of garden plant produces such reddish coloured flowers with equally coloured staining polen. The bird is indeed a common Sardinian Warbler (Sylvia melanocephala) which has been stained with the plant polen while feeding near the flower.

Hence, not an hybrid, nor an aberrant colour nor a rarity! Just polen and colour added somewhere in a common species that, like in the forthcoming carnival, seems to dress it in a flycatcher mood.



miércoles, 5 de febrero de 2014

More on the blackish White Storks





After the January 2014 post on the blackish White Stork Ciconia ciconia at PN Aiguamolls de l'Empordà, more images and information on these individuals have been provided by Eva Solanes and Elena Jordà at Aguait dels Roncaires at the same Aiguamolls de l'Empordà park on 31st January 2014. See the enclosed images.

Eva commented on the sighting (in catalan):

'El que despista, de no saber si és brut de brut o si és plomatge gris, és que de tamany es veu més petita que la resta i quan aixecava el vol, mentre totes les altres cigonyes anaven amb grup, aquesta anava sempre més separada'. 

'What it is misleading is not knowing if it's dirty or its indeed a grey feathering. Size looks smailler than the rest and when it took off, while all the Whites went altogether, this remained on its own'.

Thanks Eva for the input 


viernes, 24 de enero de 2014

'Éramos pocos y parió la rata' (una de especies invasoras)


No se trata del maestro mutante astilla (o Splinter o 'estellicó') de las tortugas Ninja ya de por sí de tamaño natural, pero casi le llega en tamaño. Una nueva especie exótica parece que empezaría a observarse en libertad en la costa mediterránea. Una impactante noticia de la cual daba cuenta el periódico Levante mostraba una rata de tamaño descomunal en Almassora, Comunidad Valenciana el verano de 2013. Este rodedor fue posteriormente identificado por la responsable del zoológico de Valencia Bioparc como rata gigante de Gambia Cricetomys gambianus (véase, sin embargo nota al pie).

El caso es que, según el periódico Levante, los vecinos de Almassora mencionaban en la zona a más de una rata de éstas. La especie gambiana es usada al parecer comunmente (y aunque cueste creerlo para mucha gente) como animal de compañía e incluso para detectar minas anti-persona en África. 

El hecho al parecer localizado (la especie no figura en el reciente  Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto, por el que se regula el Catálogo español de especies exóticas invasoras, sucedió en verano de 2013. Pero acabamos de tener noticias de una nueva observación (captura, afortunadamente) de un ejemplar en el Delta de l'Ebre, Tarragona (foto abajo) entre finales de diciembre de 2013 y enero de 2014, cuya foto circula ya por internet.


Cricetomys gambianus. Delta de l'Ebre, Tarragona. Enero de 2014  [Hemos difuminado la cara del hombre para preservar su identidad]

La foto, estudiada por biólogos tanto de la Generalitat de Catalunya como de la Universidad de Barcelona muestra un ejemplar de rata presumiblemente de la especie gigante gambiana y de 1,5 a 2 kg de peso cuya característica de interés, colorido a banda, es la ámplia base de la cola, propia de la especie africana. Se está intentando localizar el cadaver del ejemplar para obtener muestras para su estudio y no había citas previas, ni posteriores, de esta especie en Catalunya. Se desconoce si se trata de un escape.

¿Qué hace una rata gigante en un blog de aves?

Las especies invasoras son un gran problema para las aves. Y en este blog hemos comentado el caso del visón americano y en general de cómo estas especies desequilibran el ecosistema, tanto natural como agrícola. En el Delta de l'Ebre confluyen varias especies invasoras que están causando muchos problemas a la agricultura y hábitats naturales (como el caracol manzana) pero también al río y su ecosistema (mejillón cebra, siluro, otros peces exóticos). Las personas también reciben los efectos directos de estas especies exóticas (por ejemplo, el mosquito tigre, cotorras en ciudades etc...) y la lista de exóticas sigue en aumento, siendo un problema de gran preocupación en el momento actual.

La zona del delta de l'Ebre, además, es un humedal de primera magnitud y solo faltaría que una rata de las dimensiones de la gambiana se sumase a todas las plagas que ya sufren arrozales y humedales. 

La base de datos global sobre especies invasoras cita las siguientes afectaciones, particularmente en Estados Unidos donde fue declarada plaga durante unos años:


  • Vector de enfermedades: Las ratas gigantes gambianas han sido asociadas a diferentes zoonosis potencialmente patogénicas (enfermedades que pueden ser pasadas a humanos) incluyendo leptospirosis, bartonelosis, tripanasomiasis y la viruela de los monos. De ésta última se infectaron 72 personas en Estados Unidos en 2003.
  • Reducción de la biodiversidad: Se ha descrito que en Florida, USA, amenazan diferentes especies endémicas de la zona como mamíferos de tamaño inferior o invertebrados. Además por su gran tamaño compiten con otras especies y no es de extrañar que predasen sobre alimento de aves pero también sobre nidos y pollos de éstas.
  • Agricultura: Las ratas gigantes de Gambia causan grandes pérdidas a las cosechas en África (ver referencias en el enlace de arriba) y se temió por su impacto en la agricultura norteamericana también.

Habrá que estar al caso de cualquier cita de roedor de gran tamaño. El coipú Myocastor coipus se adentra desde Francia en el norte de Catalunya. Hay mapaches campando por el centro de España y solo hace falta repasar el anexo del catálogo de especies invasoras para quedarse con los pelos de punta. 

Parece que gastamos cada dia más esfuerzos en erradicar especies alóctonas que casi en proteger las nuestras, cuyos presupuestos se ven migrados por el esfuerzo dedicado a intentar quitar 'de en medio' lo que nos ha llegado por negligencia de algunos, capricho de otros luego abandonado en la calle (como recientemente también se ha conocido también pasa con ex-mascotas cerdos vietnamitas) y que cada vez hay más y más casos de éstos. 

El doloroso video del pollo de albatros devorado por ratones 'normales' solo podría ser un anticipo de lo que podrian llegar a comerse roedores gigantes de éstos, omnívoros de por sí. Mientras tanto se va promocionando su uso como 'mascota exotica'. Habrá que seguir eventuales futuras citas y considerar rápidamente si permitir que estas especies peligrosas (sin el 'potencialmente', 72 casos de viruela del mono dan para calificarlas como peligrosas) puedan seguir siendo comercializadas y en último extremo llevadas a lugares de valiosísimo interés natural como ha pasado con el entorno de l'Albufera de Valencia y el Delta de l'Ebre.

A los amantes de las mascotas exóticas. Opino que si quereis ver una rata grande, viajad a su hábitat natural africano o bien seguid viendo dibujos de las tortugas ninja. Esa sí que no hacía daño.





Nota. Véase el comentario de Juan Manuel Pérez García a este post que indica que las observaciones de Castellón pueden ser erróneas y debidas a un efecto óptico de las fotografias publicadas en el diario Levante arriba mencionado.

domingo, 19 de enero de 2014

A 'Black' White Stork at Aiguamolls, Girona

A dark, blackish stork was videotaped using hand-held digiscoping techniques on 10th January 2014 (Sergi Sales, Carolina García, Ricard Gutiérrez, see below). The bird resembled initially a Black Stork Ciconia nigra but obviously it was not because of entirely dark feathering. The possibility of a melanistic bird arose, but caution with these plumage aberrations is needed and indeed a paper on this species apparent cases of melanism was published not many years ago (Gordinho, L. 2008 Â propos des Cigognes blanches Ciconia ciconia 'melàniques' Ornithos 15: 304-307).





Investigating through the net, and commenting the record with the fellows from the Empordà area, it became clear that there was not only one black (the above bird) but three 'dirty' storks in different degree of darkness (Àlex Ollé in litt).

In fact, the portal ornitho.cat gathers sightings of these birds since at least November 2013 (links to ornitho.cat pages under the date, all photos and info from that site and credit to their authors):

- 3.11.2013 Joan Ventura sees one dirty bird at Mas Trencat, Castelló d'Empúries and comments: Sembla que no és una cigonya negre sn una blanca que per algún motiu està tacada de negra.[It seems that it is not a Black Stork but a White Stork that, for some reason is stained black]

© Joan Ventura at ornitho.cat

- 4.11.2013 Marc Rovira quotes 1-2 ind at Aguait Quim Franch, Castelló d'Empúries / Castelló d'Empúries 'with black feathering'.

- 9.11.2013 Pere Baucells  Colomer quotes one bird well black and suggests if it was covered by any kind of black dye Un individu ben negre. Untada d'algún tint negre???

© Pere Baucells at ornitho.cat
 
© Pere Baucells at ornitho.cat

 - 11.11.2013 Joan Ventura quotes that TWO dark birds remain at the Aiguamolls area within a grand total of 230 individuals.

- 19.11.2013 Marc Rovira sees one dark bird within a group of 44 individuals at Arrossars de la Gallinera, Castelló d'Empúries.

- 23.11.2013 Jordi Faus comments that at El Cortalet area, Aiguamolls de l'Empordà, there were one very dark bird and another greyish individual: N'hi havia una de ben negra i una altra grisosa

- 4.1.2014 Pau Barnés and Jozef Leestmans quote 120-156 individuals at Estanys d'Europa and introduce one image of the 'greyish bird'.


© Pau Barnés at ornitho.cat
- 10.1.2014 Video above
- 11.1.2014 Miquel Arxer quotes one very dark bird at Aiguait Quim Franch, from Aiguamolls.
- 18.1.2014 Jozef Leestmans recalls two birds again which he quotes as '1 Completely Black - Melanistic one partial melanistic looked dark grey'

© Jozef Leestmans at ornitho.cat
Finally, Àlex Ollé, on 19.1.2014 comments as follows regarding the three stained storks and confirms that there were up to three birds:

"...n'hi han hagut fins a 3, tot i que sembla que ara mateix s'observen dos, una de molt negre i una de 'gris' (com la foto que t'adjunto). De les tres, una encara hi és i és molt fosca, una altra un xic més apagada amb anella, que crec que ja no s'observa, i una que simplement està tacadeta. Ara bé, l'ocell que tenia anella, aquesta era hexagonal, negre i amb els dígits blancs; del tipus centreuropea (alemana, danesa,...). Amb tot, no vaig poder llegir-la, ja que també estava tacada. Almenys una de les cigonyes "negres", s'ha vist repetides vegades a l'abocador, com totes les cigonyes del PNAE, pel que podria ser el punt d'orígen del tema. "

'There have been up to three, although (on January 2014) there seem to remain two, one very black and another grey (like the below photo). Of the three, one -the black one- is still around while there is another greyer which carries a ring, that I think it has left the area, and another simply a bit stained. It's worth noting that the ringed stained stork was carrying an hexagonal ring, black with white digits, such as those used in central Europe (german, danish...). Unfortunately I could not read the ring since it was stained too. Al least one of the 'black' storks has been seen repeatedly in the county dump, as all Aiguamolls Park Storks, so the dump could be after the origin of the whole thing'.

Incidentally in the photo that Àlex encloses the third stained stork is also visible along white 'regular' ones, the grey and a Common Crane (Grus grus).

© Àlex Ollé. Note the greyish bird (background to the left and a mid-stained bird in the lower left front. Aiguamolls de l'Empordà, Autumn 2013.

 Are these birds melanistic or have a plumage aberration?

It is worth having a look to the good work of van Grouw, H 2006. Not every white bird is an albino: sense and nonsense about colour aberrations in birds. Dutch Birding 28: 79-89. Plumage aberrations have to be named carefully and, as Gordinho 2008 states, particularly in the case of White Storks.

Gordinho (2008) analyzes and discusses four cases of claimed 'melanistic' White Storks: two from Portugal, one from Hungary and one from Morocco.  The two from Portugal were demonstrated to be oiled birds as were others from Oman also reviewed. Contacted regarding the Aiguamolls darkest bird and prior to know there were actually three in different degrees of grey shade, Gordinho (in litt) commented that even in the darkest bird

 'I see some contrast between the feathers that should be black (remiges, greater coverts, eye stripe) and the feathers that should be white. Also dropping wings, scruffy vent, retracted neck... Based on this one out-of-focus image [an image I provided of similar quality as the video, note of the editor], looks like a good candidate for a stained bird'.

Indeed in his 2008 paper he concludes that  'when confronted with an abnormally plumaged bird, birdwatchers are urged to take a full description covering the bird's structure, carriage and behaviour'. As it has happened in this Aiguamolls case, he states 'discussing the record with locals, even if not birdwatchers, may prove equally important to determine the causes of abnormal colouring'.

Black colour causes an illusion of a certain subtle change of structure and shape as it can even be seen in the below image of the dark stork in flight compared with 'regular ' White Storks

© Àlex Ollé, autumn 2013 Aiguamolls de l'Empordà, Girona


It seems clear that, paraphrasing the van Grouw paper title, not every white bird is an albino, nor every dark bird is a melanistic individual!.



Acknowledgements

Thanks to Àlex Ollé for his input and photographs plus Luis Gordinho for his paper at Ornithos and opinion on the darkest bird at Aiguamolls de l'Empordà.


domingo, 10 de noviembre de 2013

Presumed hybrid Grey heron x Great White Egret (Ardea cinerea x Egretta alba) in Doñana, Spain

Presumed Ardea cinerea x Egretta alba. Entremuros, PN Doñana, Sevilla, 1.11.2013 © Carlos M.Martín

Versión en castellano: usar 'Translate/Traducción' applet


On the 1st of November 2011, while birdwatching within Doñana Natural Park at Entremuros area, Sevilla, Carlos M.Martín noticed what immediately recalled him an hybrid between Grey Heron (Ardea cinerea) and Great White Egret (Egretta alba). It was close to a pond at 37º06´18.86´´N 6º15´28.32´´O where there were dozens of Great White Egrets, some of them ringed.  He took a photo lucky enough to capture within the same frame (see above) the presumed hybrid (right) and both alleged parent species (Great White Egret, left, and Grey Heron, center).

As he stated in his notes on the observation:

'Baso mi apreciación de que puidera tratarse de un "presunto" híbrido -más alla de un plumaje aberrante- en que presenta caracteres que evocan a ambas especies: el pico amarillo y la cara blanca, así como el diseño del color sobre la narina, en la base del pico, parecen señalar a Garceta Grande, mientras la generalidad del plumaje -y un atisbo de moño- sugiere una "aberrante" coloración de Garza Real'.
 
 'I support my assessment that the bird might be an "alleged" hybrid-beyond any kind of aberrant plumage - in presenting characters that evoke both species: yellow bill and white face and the color design around the nostril, in the bill base, seem to point to Great White Egret, while the generality of plumage, and a hint of bow-suggests an "aberrant" coloured Grey Heron '.

Discussion

The bird clearly had a Grey Heron (hereafter cinerea) 'input' shown in the greyish tinge, shoulder patch and mantle colour, plus neck marks. However, structure (despite a somewhat alert posture in the photo) looks slender than cinerea, then approaching nearby Great White's (alba). Leg length seems also closer to that of alba as well as bill structure, including the lore colour and shape. Besides, bill structure (see below) is not exactly that of alba but it is narrower in the base than that of cinerea (adult depicted, even thicker in some first-calendar year birds). Bill tip is black, as in alba too. 


Photo-collage of Egretta alba (left), adult Ardea cinerea (middle) and presumed hybrid (right) from Carlos M.Martín photo above and wikimedia commons Grey Heron. Notice shapes of bill and bare parts in all three individuals (© Ricard Gutiérrez, the collage).


McCarthy (2006) Handbook of Avian Hybrids of the World  reports natural hybridization in the Netherlands and that the breeding range of both presumed parent species overlaps in South Eurasia. It reports cases in Latvia (Baumanis 1998) and the Netherlands (Eigenhuis 1984), the latter showing some traits similar to the Doñana bird. Kajzer & Rubacha (2010) account for another case in Poland.

Albeit not much reported, cases of hybridization having Grey heron as one of the parents also include not surprisingly the Purple Heron (A.purpurea) (e.g. Campos 1990), as the other but even more surprisingly than the alba case depicted here, the Little Egret (E.garzetta) too (Lippens & Burggraeve 1983). Caution is needed taking apart cases of plumage aberrations when dealing with odd-looking herons such as this one.


References


Citation

Martín, C.M. & Gutiérrez, R. 2013. Presumed hybrid Grey heron x Great White Egret (Ardea cinerea x Egretta alba) in Doñana, Spain. Birds in Spain Blog. Retrieved from http://birdspain.blogspot.com/2013/11/presumed-hybrid-grey-heron-x-great.html