martes, 17 de junio de 2014

Heaven and hell: breeding failure of the Audouin's Gull colony at Llobregat Delta

Rangers of the Generalitat de Catalunya (Agents Rurals) searching for alive chicks in the colony 13.6.2014 © Ricard Gutiérrez

608 Audouin's Gull Larus audouinii nests. That was the 2014 count which marked a local record for the species in its 'new' breeding site at El Molí island of Llobregat river mouth. colonised by the species in 2009. Ringing of the colony was scheduled for June Friday 13. And the friday 13 reputation seemed to work again: almost no activity in the colony showed that something had went wrong.

The colony had a great number of abandoned nests, some broken as 'crashed by something coming from the sky', some predated but probably 'after-death' according to the official Vet and Mammal expert that visited the colony. There were a few abandoned nests with very young dead chicks at least two weeks before the visit, according to the condition of the corpses .

Failure was not complete, since 21 chicks could be found and were subsequently ringed with white PVC rings coded as follows:

BR4J, BR4L, BR4Z, BR4Y, BR4X, BR4W, BR4V, BR4U, BR4T, BR4R, BR4S, BR4P, BR4N, BR4M, BU1S, BU1U, BU1J, BU1S, BU1X, BU1M, BU1W.

Larus audouinii chick. Llobregat delta, 13.6.2014 © Ricard Gutiérrez
One of the ringed Larus audouinii chicks, Llobregat delta, 13.6.2014 © Ricard Gutiérrez


The joint team of Llobregat delta Consortium, Wildlife Service of the Generalitat de Catalunya and Rangers of the Generalitat stated that a set of five-days in a row of heavy showers, including hail, and low temperatures coinciding exactly with hatching period of the species in late May 2014 is after the colony fate. This had happened years before in the Ebre Delta, with a total failure of the world largest colony, and has happened here for the 1st time ever.

Meteo.cat radar showing the storms of 26.5.2014
Meteo.cat radar showing the storms of 31.5.2014
 
Regardless the disgraceful situation, this fact demonstrates how conservation dependant these colonial species are. And how, despite seeming to be leaving its former endangered status, there is still much to do for the benefit of colonial threatened seabirds such as the Audouin's Gull. Let's see what happens next year. Let's hope it will be better for the species in this important stronghold the Llobregat delta is.


martes, 10 de junio de 2014

La gaviota de Audouin vuelve a nidificar en el puerto de Tarragona

Por

Albert Cama, Antoni Peco, Bàrbara Celada y Ricard Gutiérrez

Larus audouinii. ad. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez

Después de la colonización de una zona en obras del puerto de Tarragona por la gaviota de Audouin (Larus audouinii) en 2013, la especie ha vuelto a la zona en 2014, con las obras ya finalizadas y presentando un área sin edificaciones y cubierta por cantos rodados y tierra. Después de ser detectada la presencia de la especie por técnicos de la Autoridad Portuaria de Tarragona y del equipo de biólogos que efectuan un seguimiento de la avifauna de la zona (de acceso restringido), se constató lo que parecía ser la nidificación de un mínimo de treinta parejas en la zona (19 nidos en 2013), con presencia de abundantes ejemplares adultos, con cifras próximas a los 500 individuos (A.Cama).

En primer plano, colonia de cría. Port de Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez


El dia 6.6.2014 se efectuó por parte de los autores y en una acción coordinada entre las administraciones portuarias y de conservación de la biodiversidad de la Generalitat de Catalunya el anillamiento de los pollos de la colonia así como el cartografiado de los nidos de la zona mediante GPS.

Pese a las espectativas negativas (derivadas de unas fuertes tormentas acaecidas en dias anteriores), solo se encontraron seis pollos fallecidos y muy pocos huevos no fértiles, cantidades totalmente dentro de la normalidad en una colonia de estas características, siendo encontrados 45 nidos y anillados un total de 61 pollos.

Larus audouinii. Pollos de corta edad. Había una importante asincronía en la colonia indicando una incorporación progresiva a la nidificación. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez

Larus audouinii. 43 pollos fueron anillados con anillas de PVC con códigos alfanuméricos de cuatro dígitos empezando por BUT, BU0 y BU1. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez


De los 61 pollos, 43 portaban además de la anilla metálica, una de PVC en la pata izquierda. Los códigos empleados en 2014 en Tarragona fueron:

BUT3, BUTS, BUT7, BUTV, BUTX, BUTW, BUT5, BUTP, BUTF, BUTB, BUTA, BUTT, BUT6, BUT0, BUTH, BU09, BU0T, BU0S, BU01, BU0Y, BU0N, BU0H, BU0M, BU04, BU0P, BU06, BU0A, BU02, BU0B, BU08, BU0D, BU0V, BU0Z, BU0F, BU0W, BU05, BU0R, BU0C, BU1N, BU1Y, BU1V, BU1H, BU1F.


Colonia de cría: un erial ganado a las aguas interiores del puerto. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez


Medidas de conservación

El área escogida por la gaviota de Audouin es la misma de 2013, si bien el año pasado se trataba de un espigón interno del puerto, en una zona de ampliación. En esta temporada la zona está ya rellenada, libre de construcciones y presenta una baja frecuentación. No se conoce la presencia de depredadores terrestres. Dada la presencia regular de gaviotas patiamarillas (Larus michahellis) y la prácticamente nula existencia de vegetación que ofreciese refugio a los pollos una vez nacidos se convino la necesidad de aportar refugios 'artificiales' a los pollos de la colonia colocando tubos coarrugados en diferentes puntos de la colonia. Estos tubos sirven de refugio para los pollos hasta un estadio de crecimiento medio, tanto para depredadores como para lluvia. De hecho durante la jornada de anillamiento buena parte de los pollos estaban 'escondidos' en estos tubos. Se trata de una medida de conservación de escaso coste pero que se ha revelado como de aparente gran utilidad, dada la escasa mortalidad registrada.

Anillando dos pollos 'refugiados' en los tubos de PVC coarrugado colocados por la Autoridad Portuaria de Tarragona a sugerencia del Dr. Albert Cama. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez
Los tubos proporcionan refugio para predadores y para el mal tiempo. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez

El microrelieve de la colonia la hace perfecta para el camuflaje de nidos y pollos, solo destacando los adultos a distancia. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez



Futuro

Cabe relacionar la presencia de la especie en el puerto de Tarragona con los fenómenos de diáspora desde las colonias principales a causa de variaciones en el comportamiento de la especie probablemente inducidas por fenómenos catastróficos puntuales asociados a vedas pesqueras y mala climatología así como a los esfuerzos de proyectos europeos 'LIFE' en adecuar zonas de interés para la especie y fidelizarla. el dia del anillameniento se contabilizaron 436 adultos en la zona y en dias anteriores cifras superiores a los 500. Parece por tanto que estemos ante un escenario de consolidación del litoral central de Tarragona como área de cría.

Larus audouinii adulta con anilla de PVC 'AM**', anillada en el delta de l'Ebre con toda seguridad y presente en la colonia de Tarragona. La colonia del Delta de l'Ebre está exportando parejas reproductoras a otros lugares de la costa mediterránea. Tarragona, 6.6.2014 © Ricard Gutiérrez
 
Tanto en el presente caso, con abundantes restos de descartes en los nidos examinados, como en el del Delta del Llobregat o puerto de Sant Carles de la Ràpita, parece que las gaviotas se acercan a su fuente de alimento más fácil, los descartes, siguiendo una maximización de la relación coste/beneficio en cuanto a su alimentación. En todos estos casos veremos si las condiciones temporales de los lugares de cría continuan en el futuro y cómo se adaptará la especie a estos nuevos hábitats costeros, algunos de ellos, por sus características, de carácter temporal. Sin duda lo harán, dado el carácter metapoblacional de la especie.



Cita: 

Cama,A., Peco,A., Celada, B. & Gutiérrez, R. 2014. La gaviota de Audouin vuelve a nidificar en el puerto de Tarragona. Birds in Spain blog. http:// birdspain.blogspot.com 

lunes, 9 de junio de 2014

More odd tinged birds recalling vagrants or hybrids

After our post on a Sardinian warbler tinged with some reddish polen from a garden flower, another photo of a similar case has been received.

Carlos Manuel Martín photographed a small passerine with much red on its head at Puerto Moniz, Madeira, Portugal. The photo is labelled as captured on 5 December 2009. At first sight, and until structure was avaluated and a proper view was obtained, the author was surprised and even wondering if he was in front  of a rare vagrant (even more considering he was in an Atlantic island...)

'A mí me pegó un susto de órdago en Madeira (en Puerto Móniz) el sujeto (la sujeta) que
acompaño. Hasta que pude verla en condiciones un segundo, me volvió loco, pensando que estaba
contemplando un divagante desconocido'.


However, if you don't pay attention to the reddish colour, it is clear this individual is indeed a female blackcap (Sylvia atricapilla) again stained with that polen from the same plant species featured in the Sardinian Warbler case: Aloe arborescens.

Not even a case of an unknown hybrid Robin x Blackcap! Indeed, another case of an odd bird that it is not that rare, just 'dirty' in an odd mood.

© Carlos M. Martín